O´hoi sailor

En kald vinter i Norge pakket vi matrosdressen og kapteinslua og satte kursen mot Karibien. Ferden gikk til St.Thomas og De Britiske Jomfruøyene. Åtte venner hadde planlagt seiltur i lang tid, og valget falt på katamaranen Loveboat. Var det tilfeldig at båten ble omdøpt fra Farfar II til Loveboat rett før vi reiste?

DSC_0048

DSC_4358

Gjennom det norske firmaet Caribbean Sailing Club fikk vi god hjelp av Morten som tilbyr seilturer i alle varianter. Ettersom ingen av oss kunne skryte på seg alt for mye seilkunnskap var vi heldige å ha med Kaptein Josh og hans nydelige kjæreste, Linda, som begge viste oss det beste av området.

10 dager skulle vi være til sjøs og utseilingen startet i St.Thomas og byen Charlotte Amalie. Her gjorde vi storinnkjøp av mat og drikke før vi seilte fra havn i retning Jost van Dyke.

DSC_4377

Dag 1: St.Thomas – Jost van Dyke. 

Vi seiler inn i mot øya Jost van Dyke i solnedgang og ankommer Foxys reggaebar her det sies at Bob Marley spilte i sin tid.  Vi spiser grillbuffet og danser med rastafarigutta utover natta. Den karibiske stemningen siger inn. Dette kan vi like.

Dag 2: Jost van Dyke – Marina Cay

Vi seiler videre på morgenkvisten med avreise mot Marina Cay. Med god vind i seilene glir vi forbi to av øyene som har vært med på innspillingen av Pirates of the Caribbean, og vi klyper oss i armen et par ganger for å forstå at det ikke er en drøm. Ubeskrivelig natur og postkortskjønne omgivelser på alle kanter. Marina Cay er kjent for den originale sjømannsromen Pusser´s Rum, drukket av den britiske marinen i mer enn 300 år. Og den må jo prøves. Rom til frokost, rom til kvelds.

Dag 3: Marina Cay – Virgin Gorda, Saba Rock 

Vi starter dagen med snorkling i Marina Cay før seilene heises. Med sterk vind ankommer vi Virgin Gorda og Saba Rock før lunsj med nok en Happy Hour i baren.

Dag 4: Virgin Gorda, Saba Rock – Bitter End – Leverick Bay 

Vi starter dagen med en topptur i sola på Bitter End her vi har utsikt utover flere av øyene i nærheten. Lunsj ved vannet før en liten seiltur til Leverick Bay her vi ankrer opp før selveste nyttårsaften. Kvelden starter tidlig med middag og piratshow. God stemning og feiring av norsk nyttår klokken 19. Like før midnatt reiser vi med ferge tilbake til Bitter End her vi danser oss inn i det nye året med champagne og glitter.

DSC_4392

DSC_4408

Dag 5: Leverick Bay – Anegada

En drømmestart på et nytt år! Morgenbad i Karbien er den beste kuren for slitne kropper etter nyttårsfeiring. Et par timers seiling i god vind og vi ankommer atolløyen Anegada som er omkranset av et av verdens 10 største rev; The Horseshoe Reef. Kaptein Josh tar oss med på tur i pickup-trucken til en øde langstrakt sandstrand. Videre reiser vi til Bamboo Beach som er kjent for Bushwacker, en drink bestående av 7 typer ulik rom. Solnedgang på veien tilbake til båten. Kvelden avsluttes med hummermiddag på stranda.

DSC_4462

DSC_4482

Dag 6: Anegada – Virgin Gorda, Spanish Town – The Baths, Devils Bay

Fra ett paradis seiler vi videre til neste. Et lite stopp i Spanish Town for påfyll av drivstoff og matvarer før turen går videre til The Baths og Devils Bay.

Dag 7: Virgin Gorda, The Baths – Cooper Island 

Starter dagen med snorkling og grottevandring i The Baths. Seiler videre til Cooper Island. Happy Hour i baren og vi nyter piratlivet til det fulle.

IMG_2029

Dag 8: Cooper Island – Salt Island – Norman Island

Vi seiler i flott vær videre fra Cooper Island ved morgengry og ankrer opp ved Salt Island. Her snorkler vi, og de med dykkelappen tester dykkemulighetene. Under oss ligger vraket av RMS Rhone, et skip eid av UK Royal Mail som sank under en orkan i 1867, og vrakrestene viser fortsatt deler av et skip som tar oss tilbake til gamledager. Vi seiler inn til Norman Island (kjent som Treasure Island fra bøker og filmer), her vi ankrer opp som gamle pirater og tilbringer kvelden i den flytende baren (riktignok en gammel skute), Willy T. Dagens middag er en av turens høydepunkter; BBQ Baby Back Ribs på  Pirates Bight

Dag 9: Norman Island – The Caves – The Indians – Jost van Dyke, Diamond Cay

Fra Norman Island seiler vi med et lite stopp ved The Caves og videre mot The Indians. Dette er et svært populært snorkle-område på De Britiske Jomfruøyene. Navnet kommer fra fire store stener som på avtand ser ut som indianernes hodepryd. Her ser vi fisk i alle regnbuens farger, og skillpadder svømmer forbi. Seilene heises igjen og turen går til Jost van Dyke, Diamond Cay. Her er det obligatorisk å få med seg Champagne-badet eller The bubbly pool. Dette er en av stedene som referes til som “Nature’s little secrets”, her bølger og naturkrefter henter vann inn et naturlig basseng som blir til et boblende champagnebad.

Dag 10: Diamond Cay – Sandy Spit & Sandy Cay – Jost van Dyke

Siste dag seilier vi forbi Pirates-øyene igjen, og tilbake til Foxys på Jost van Dyke. Vi avslutter turen der vi startet den og danser våre siste timer i paradis med rastafari-gutta. Morgenen etter seiler vi inn til St.Thomas igjen, og nå gjenstår bare skrubbing av dekk før vi mønstrer av.  Ship o´hoi! SAMSUNG CSC

Vi vil anbefale å reise med skipper med høy maritim kompetanse. De kjenner området godt, og som reisende kan du alltid føle deg trygg, samtidig som du kan lære mye om seiling om du er interesert. Vi hadde en flott tur
med Josh og Linda som begge lærte oss mye om livet på sjøen. Vi kommer igjen!

Mine tips til reisen

Reise ned: Vi reiste med Air Berlin via Berlin og Miami, da de har beste og raskeste rute ned. Billettene lå på rundt 7500 kr t/r per person. 

Bagasje: Pakk lett og i bag. Koffert får ikke plass i båten. Husk solkrem, bikini, kamera og solbriller. 

Mat: Ved avreise er det greit å handle inn til frokost, lunsj og noen enkle middager. Vi spiste mye deilig mat underveis; karibisk og kreolsk, fisk og skalldyr og mye grillmat. Prisene er ganske høye, på samme nivå som her hjemme i Norge, så noen rimelige og selvlagde middager på båten kan også lønne seg. 

Drinker: Du kan ikke reise til Karibien uten å drikke rom. De beste drinkene:

  • Painkiller (3 typer rom, appelsinjuice, nutmeg, coconut cream)
  • Bushwacker (7 typer rom, coconut cream, nutmeg)
  • Rumpunch
  • Passion Daquiri
  • ..og ikke minst mangoølen Tropical Mango

Innkvartering: Katamaranen vi leide besto av 4 hovedkabiner med egne bad. Båten hadde også to minikabiner i front. Vi dusjet for det meste akterut på badeplattformen etter bading for å skylle vekk saltvann. 

Hva kommer ekstra? Flyreise, mat, drikke og cruising-tax er det som kommer i tillegg til selve seilturen. 

Mexico – what´s next?

Mange spørsmål har stilt seg verden over etter at 43 studenter i Ayotzinapa i Mexico forsvant på brutalt vis 26.september i år. Starten på den grusomme hendelsen forteller om en gruppe lærerstudenter som protesterer for sine rettigheter. De er alle tilknyttet en skole som er tilrettelagt fattige familier. Hva som skjer den kvelden de forsvinner finnes det utallige versjoner av, men med stor sannsynlighet var planen at studentene skulle reise til Mexico City for å slå seg sammen med fler likestilte for å kjempe for studenters rettigheter i landet, og minnes skolemassakren fra 1968. På vei til hovedstaden blir bussen de sitter i stoppet av politibiler, og etter kort tid blir møtet mellom stat og student brutalt. På stedet drepes flere sivile, deriblant tre studenter. Videre tas 43 av studentene med i lastebiler som forsvinner fra stedet.

Det går om lag en uke før man finner to massegraver i området. Ryktene forteller om grusomme historier, og nesten 30 levninger, brent og maltraktert, blir funnet i den ene graven. 15 andre lik finner man like ved. Etter kort tid avkrefter mexicanske myndigheter at det er studentenes levninger de finner i massegravene, og DNA-bevisene er vanskelige å kartlegge. Mexicanske myndigheter beskyldes for å dekke over og forsinke prosessene rundt det som skjer.  Og historiene som florerer “legges lokk på”. Familie og etterlatte sitter igjen med en følelse av håpløshet og frustrasjon, og ingen vil tro at deres barn ligger i massegravene når ingen faktisk kan bevise hvem de er eller påta seg ansvar.

Mexicanerne og resten av verden stiller seg mange spørsmål, og opprør fra illsinte og frustrerte studenter preger gatebildet i Mexicanske byer. Hva skjedde med studentene? Hvordan kan deres menneskerettigheter og behov for ytringsfrihet krenkes på denne måten? Og hvorfor tar ikke myndighetene ansvar? Det er vondt å tenke på at dette faktisk beviser mer og mer hvordan det korrupte Mexico opererer i praksis, og hvor lite man kan stole på myndighetene, eller skal man si narkokartellene? For hvem er det som egentlig sitter på toppen i landet?

Mørketid

Street of Guanajuato by night

Når vinteren kommer smygende er det på tide å krype under pleddet og tenne lysene i vinduskarmen.

Elsker denne fine sangen av Erik Bye som jeg synes passer så fint til denne årstiden:

“Kom og lytt til lyset når det gryr av dag
Solen løfter sin trompet mot munnen.
Lytt tilhvite sommerfuglers vingeslag;
Denne dag kan bli vår beste dag!
Stien som vi gikk i går er like ny,
Hemmelig som ved vårt første morgengry;
Mangt skal vi møte – og mangt skal vi mestre
Dagen i dag – den kan bli vår beste dag.

Kom og lytt til dypet når vi ror mot dag,
Hør, maneten stemmer sine strenger.
Løfterik er tonen i et fiskevak,
Denne dag kan bli vår beste dag!
Fjorden vår er like ny og blå og blank,
Blikket ditt er fritt og ryggen like rank,
Mangt skal vi møte – og mangt skal vi mestre
Dagen i dag – den kan bli vår beste dag.

Kjære lytt til mørke når vår dag er grått,
Natten nynner over fjerne åser.
Mangt har dagen skjenket oss av stort og smått,
Mer, kan hende, enn vi har forstått,
Månen over tun og tak er like ny,
Men tier stille om vårt neste morgengry.
Mangt skal vi møte – og mangt skal vi mestre
Dagen i morgen skal bli vår beste dag”

My Sicilian Family

An Italian village rises from the fog

Spring time 2011 I traveled to Sicily together with my two good friends and work companions to gather information for our last thesis, the Bachelor degree in Tourism and Management. We were introduced to an exciting project by the Norwegian architect Alf Howlid. He has a great knowledge of Sicily- especially the area around the Province of Palermo and the village Geraci Siculo. Together we developed the project, and our job was to find out what elements the village Geraci Siculo had to offer as a tourist destination. We were presented to Howlids´ friends in the village, and they welcomed us warmly.One flight to Palermo, one rental car and three girls with camera and notebooks – we were ready for Sicilian field work.

Driving in from Palermo, the village of Geraci Siculo surprised us with a foggy view. It was a special and magical atmosphere.

Geraci Siculo Street

Geraci Siculo Fog

View from our balcony

Arriving the village, we were accommodated by Giovanni and his fantastic family. They invited us to dinner, and we quickly learned that food and family are two of the main ingredients in Sicilian life and living. We immediately felt like family when they showed us around and even brought us to their annual family tradition, the great barbecue at their cabin on the countryside.

From the list of food we were served I can mention olives, cheese, vegetables, pasta, homemade sausage, lamb, local wine, fruits and hand painted cookies. All local products. What a feast.

Home made sausage

Hand painted cakes

When the fog disappeared after a couple of days, we could finally see and get to know the Sicilian village from its best sides. Small stone houses, beautiful streets with interesting history on every corner, and friendly and curios locals speaking to us in Italian. What a shame we could not communicate with them in their language. But in a way, the communication went well in a mixture of body language,Spanish and English.

The boys in the hood

The village of Geraci Siculo has a lot to offer from a tourist perspective; interesting history, fantastic local food, friendly people and beautiful sceneries among others. I will definitely return one day, and I kind of miss my Sicilian family.

City view of Geraci Siculo

Northern adventure

A couple of weeks ago, I went to Fauske and Rognan, in the north of Norway. My cute friends got married in wonderful surroundings, and for the first time I travelled to northern parts of my own country. Traveling more in my own country is definitely on the top of my bucket list. What is your favorite Norwegian destination?

Driving from Fauske to Rognan